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Published on July 21st, 2015 | by Sergio Navacerrada

Una compañía que reparte el 100% de los beneficios a los agricultores que le proveen el café.

Distintas teorías sociológicas intentan explicar las motivaciones de las personas para moverse en determinada dirección según la etapa de la vida en la que se encuentren.

Según la famosa pirámide de Maslow, un individuo con las necesidades fisiológicas cubiertas, se moverá al siguiente nivel y perseguirá la seguridad. Después de la seguridad, el individuo busca ser aceptado en el grupo social, más tarde vendrá el nivel del reconocimiento para culminar con la realización personal.

Sin embargo, Catracha Coffee, una compañía con sede en California, rompe esquemas y pasa a tener una visión más colectiva de los problemas, intentando que más individuos escalen la base de la pirámide aunque sea a costa de sacrificar el ascenso al siguiente nivel a título individual.

Por cuarto año consecutivo, Mayra y Lowell, el matrimonio que dirige la compañía, han decidido repartir el 100% de los beneficios de catracha coffee entre los agricultores a los que ellos compran el café para venderlo en Estados Unidos. Son gente normal que comparten un vehículo a motor para ambos -nada habitual en el país- y utilizan la bicicleta y el transporte público. Trabajan duro y están volcados con su proyecto.

Una vez cerrado el último ejercicio anual hubo un reparto del 100% de los beneficios entre los productores que vendieron el café a través de Catracha coffee. En concreto, han ido a parar íntegramente a los 38 agricultores.

Es en julio cuando los agricultores del café pasan la época más dura en lo que a ingresos se refiere, y es precisamente en julio cuando Catracha Coffee ha entregado, durante cuarto año consecutivo, los beneficios a los agricultores.

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¿Por qué hace esto una compañía?
Mayra creció en una comunidad cafetera al oeste de Honduras cercana a la frontera con El Salvador. Como tantos otros cultivos, el trabajo de los productores es duro, estacional, mal pagado y la incertidumbre asociada a las inclemencias meteorológicas están siempre presente. Ella sabe de todos estos inconvenientes en primera persona.
Estudió en EEUU pero fue tras casarse cuando emigró a este país. Entonces se dio cuenta de que en toda la cadena de producción y comercialización del café, el agricultor es el que menos beneficio ve de todos los agentes implicados. Y el mundo del café no es una excepción en este sentido, es algo generalizado en el sector primario. Se propuso entonces intentar mejorar la situación siendo parte activa e intermediando en la venta de estos pequeños agricultores.
El camino no es fácil puesto que las actividades que se ocultan detrás son variadas y de muy diversa índole, desde la selección del grano en origen a la comercialización, pasando por la exportación con todos los permisos que ello conlleva.
El grano llega verde a los tostadores en el país de destino, quienes completan el proceso. Esas empresas al final de la cadena, son las que normalmente marcan gran parte del precio de venta a los agricultores. Su colaboración con el comercio justo es vital. La buena noticia es que cada vez es más frecuente que los clientes agradezcan en forma de fidelización el trato justo de trabajadores y productores. Es el caso de Royal coffee, que aunque no está al final del proceso, sino en la importación y es uno de los habituales compradores de Catracha coffee, ve el valor intangible de ser parte de la cadena de comercio justo y probablemente no haya mejor publicidad para una compañía.

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Los valores de los que se jacta Catracha coffee, son los de cooperación, solidaridad, visión y potenciamiento de comunidad.

¿Con qué agricultores trabajan?
Inicialmente se centraron en las comunidades de Santa Elena, en Honduras. Sin embargo, están en continuas conversaciones con otras zonas de Honduras, incluso extendiéndose a otros países centroamericanos mediante la asistencia y cooperación con otros agentes del cambio.
Antes de cerrar acuerdos, no solo tienen en cuenta los aspectos comerciales y de calidad, también se preocupan de qué hará el agricultor con el dinero extra. Los que ganan más puntos son aquellos que tienen en mente invertir el dinero en mejorar la calidad o en revertirlo en la comunidad de alguna manera.

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¿Qué otras implicaciones tiene el proyecto?
El hecho de que el pequeño agricultor esté mejor pagado es muy importante y no solo para el agricultor en sí. El mundo ha vivido y sigue viviendo migraciones masivas del campo a la ciudad. Las duras condiciones laborales en entornos rurales unidas a una remuneraciones irrisorias, hacen que las nuevas generaciones no quieran quedarse en sus pueblos. Las presiones migratorias en las fronteras tradicionales norte/sur son cada vez más fuertes y éstas se reducirían si mejoran las condiciones en origen. La saturación en las ciudades provocan a su vez que haya que embalsar cantidades masivas de agua en lugares que la naturaleza no ha dotado de ese recurso, al menos en esas cantidades. Esto provoca la intervención en el ciclo del agua y el drenaje literal de ríos. Una agricultura bien remunerada es un regalo a la tierra.
¿Cuáles serán sus próximos pasos?
Lowell es un abogado en Estados Unidos y está dispuesto a renunciar a su carrera profesional para dedicarlo todo al café. Catracha coffee está muy interesada en aumentar la calidad en origen y creen que la mejor manera es estar de manera presencial con los productores. Por ello, a pesar de ser ciudadanos americanos, harán el camino inverso en lo que a emigración se refiere, cruzando la frontera de norte a sur para establecerse de manera permanente en Honduras, junto a la producción de café.

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Aunque no son los únicos que se dedican al comercio justo y a luchar por mejorar las condiciones en origen, su caso está teniendo un impacto importante. Incluso se ha realizado un documental muy emotivo de la historia, “El camino de regreso a Yarasquín”  que puedes ver on-line o si lo prefieres, puedes echar un vistazo al trailer. El documental se centra en cómo una persona ordinaria puede provocar un cambio en toda una comunidad, aunque puede que el término comunidad se quede pequeño y acabemos hablando de algo mucho más grande.

La idea es que el cambio en origen empiece por las pequeñas comunidades, como ejemplo, la de Santa Elena, donde esta iniciativa está empezando. Desde que prendió la llama, se ha podido traer en una sesión a una brigada médica, se han organizado talleres de café para los hijos de los productores,  de huertos familiares, de cocina autóctona, de artesanía,…

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No hay evento capaz de superar la ratio satisfacción/coste de una puesta de sol.



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