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Agua discoprotoplanetario

Published on October 4th, 2014 | by Marina Montes

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¿Sabías que parte del agua de la Tierra es más antigua que el Sol?

Un estudio reciente publicado en la revista Science asegura que parte del agua que hay en el Sistema Solar es anterior a la formación del Sol.

Cómo pasó todo
Hasta ahora se pensaba que el agua procedía de la nebulosa molecular que rodea al Sol y de la que surgieron los planetas y demás elementos que hoy en día conforman el Sistema Solar. La investigación, basándose en los procesos químicos que han tenido lugar a lo largo de los años, ha determinado que una gran parte del agua del Sistema Solar proviene de otro entorno previo a la creación de este sistema planetario. Concretamente, señalan que podría haber nubes de hielo en la zona interestelar que llegaron hasta el Sistema Solar y sobrevivieron a la formación del Sol.

¿Y qué significa esto?
Básicamente, los investigadores sostienen que si otros sistemas planetarios de la galaxia surgieron de una forma similar a la de nuestro sistema solar, en esos planetas podría haber agua similar a la que tenemos nosotros en la Tierra y a la que se ha descubierto en otros planetas como Marte o Venus. Por tanto, compartirían la misma “base” del agua que tenemos nosotros y que hizo posible, junto a otros elementos, el surgimiento de la vida en la Tierra.

¿Por qué es importante?
Este hallazgo puede ser clave en la búsqueda de vida en otros planetas. Miembros de la universidad de Exeter aseguran que gracias a este descubrimiento se plantea la posibilidad de que lleguen a existir planetas con las condiciones adecuadas y los recursos necesarios para que la vida pueda evolucionar en ellos, ya que los exoplanetas –aquellos que se han formado en el exterior de nuestro sistema solar– se ubican en ambientes en los que hay abundante agua.

¿Quiere decir que hay vida en el espacio?
Sí y no. Como dicen en Contact, “si estamos solos, cuánto espacio desaprovechado”. Los científicos siempre han especulado con la posibilidad de la existencia de vida en otras regiones del universo, aunque hasta ahora no se han detectado. Que haya formas de vida no quiere decir que haya extraterrestres con los que podamos comunicarnos, sino que hay organismos vivos. Éstos pueden ser formas simples como células y pequeños microorganismos o seres más desarrollados. Por el momento no hay constancia de ello, pero sí se han hallado planetas que contienen nubes de agua. Uno de ellos es Marte, donde se han tomado muestras que corroboran la existencia de agua en el planeta. Pero no es el único. Por ejemplo, HAT-P-11b, es planeta ajeno a nuestro sistema solar que cuenta con vapor de agua en su atmósfera y cielos relativamente despejados. Sin embargo, su temperatura es tan alta (unos 600º) que es casi imposible que haya vida en él, al menos como la que hay en la Tierra.

El agua es uno de los elementos fundamentales para el nacimiento de la vida tal y como la conocemos en la Tierra. Por eso, este descubrimiento es un gran avance, ya que podría darnos alguna idea de cómo surgió la vida en nuestro planeta y, a partir de ahí, comenzar a saber hacia dónde mirar en otras investigaciones en planetas situados fuera de nuestro sistema solar.

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