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Agua agua

Published on November 14th, 2014 | by Marina Montes

Entendiendo el ciclo del agua

Aunque parezca que está siempre quieta y que sólo se mueve en los ríos, el agua está en constante cambio y movimiento. La teoría nos dice que el agua nunca cambia y que siempre existe la misma cantidad en la Tierra. ¿Por qué hay sequías entonces? Sencillamente porque están cambiando las condiciones climáticas y el ciclo del agua se ve afectado por eso.

Paso a paso

Para entender los periodos de sequía e inundaciones que sufrimos debido al cambio climático es necesario conocer el ciclo del agua. Este proceso se repite constantemente y gracias a él, el agua en el planeta sigue existiendo. De detenerse este ciclo, la vida en la Tierra se extinguiría rápidamente al no poder sobrevivir sin este elemento. ¿Quieres saber cómo es el ciclo del agua? Aunque es mucho más complejo, esto es lo que sucede en cada ciclo:

Evaporación: Es el comienzo del ciclo. El agua en la superficie del océano se eleva y sube poco a poco hacia las capas bajas de la atmósfera. En las plantas ocurre un fenómeno llamado transpiración que hace que el agua también suba.

Condensación: El aire húmedo se enfría y el vapor que ha subido a la atmósfera se va convirtiendo poco a poco en gotas que se juntan creando las nubes. Dependiendo de las condiciones climáticas de la atmósfera pueden transformarse en granizo o nieve si hace demasiado frío.

Precipitación: Esas gotas de agua, convertidas en lluvia, nieve o granizo caen de nuevo a la superficie terrestre

Infiltración: El agua se filtra por la tierra creando capas de agua subterránea. Bajo la tierra que pisamos hay verdaderos estanques y reservas de agua que mantienen el equilibrio terrestre. Al filtrarse, el agua recupera elementos minerales que ha perdido durante el proceso de evaporación.

Vuelta a la superficie: Una vez que el agua se ha filtrado a las capas subterráneas vuelve a la superficie a través de varios canales. Uno de ellos son las plantas: las raíces absorben el agua filtrada y a través de los tallos llevan a cabo la transpiración, que devuelve el agua de nuevo hacia la superficie y la atmósfera. Pero también puede almacenarse en acuíferos subterráneos que salen a través de los nacimientos de los ríos que la llevan hasta el océano. Y, una vez allí, el ciclo vuelve a empezar.

En este gráfico del Servicio Geológico de los Estados Unidos puedes ver todo el proceso completo de una forma mucho más clara.

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El ciclo del agua, por Pablo Carbonell

Por si el tema no ha quedado todavía muy claro, aquí tenéis una canción que lo explica perfectamente. Si bien no es tan seria y comprometida como las que seleccionamos en el artículo sobre música y cambio climático, es muy útil porque explica todo el ciclo al completo. Este tema tiene ya sus añitos, pero es perfecta para explicar el ciclo del agua. Con el humor y el lenguaje trasgresor propio de los años 80, el grupo Los Toreros Muertos, liderado por Pablo Carbonell, nos cuenta el recorrido que hace el líquido por todo el ciclo del agua, aunque en este caso es una agüita amarilla un tanto peculiar.



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