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Published on November 9th, 2014 | by Marina Montes

Estrés hídrico: cuando el agua es un problema

La falta de agua en determinadas zonas es un problema grave. Es lo que se conoce como “estrés hídrico”: se produce cuando la demanda de agua potable es más alta que la cantidad disponible. Puede producirse por un periodo determinado o porque la calidad del agua baje tanto que su uso no sea apto para el consumo humano. El estrés hídrico puede provocar tanto descenso en la cantidad del agua como en su calidad, de manera que el problema se agrave y se alargue en el tiempo.

Aunque parezca un problema de los países el proceso de desarrollo, lo cierto es que es una situación que puede afectar a cualquier parte del mundo. De hecho, en España hay un gran riesgo de que se sufra estrés hídrico debido a la alta demanda de agua que existe en el país. Los expertos calculan que dentro de 15 años más del 50% de los españoles sufrirá las consecuencias de este problema ambiental.

Cómo paliar el problema

Para acabar con el estrés hídrico lo fundamental es luchar contra el cambio climático de manera activa. Por ello, el uso responsable del agua es uno de los factores que ayudarán a reducir este problema. La inversión en nuevas tecnologías es una buena manera de encontrar nuevos métodos para conseguir mejorar la calidad del agua. Un buen ejemplo de esto es la valla que han construido ingenieros de la universidad de Lima.

En lugares como España, el sector agrícola es uno de los que más agua consume y los avances tecnológicos pueden ayudar a reutilizarla de manera eficiente logrando un ahorro intenso que mejore el consumo en estas zonas. La utilización de nuevos sistemas que permitan recoger el agua sobrante y reutilizarla en otros cultivos es una buena manera de ayudar a mejorar este estrés hídrico.

Con el consumo individual del agua también es posible ayudar a mejorar este problema. Si los ciudadanos comenzamos a reducir la cantidad usada a diario podremos compensar los niveles y mejorar estas cifras. En España, un solo habitante usa en torno a 144 litros de agua cada día en las actividades domésticas, siendo uno de los países en los que más agua se malgasta. Sólo mejorando estas cifras se podría conseguir una reducción de este problema que, a la larga, afectará a todo el mundo.

Los países con más estrés hídrico

Curiosamente, los países que cuentan con un mayor estrés hídrico son aquellos más industrializados, mientras que los que se consideran países del tercer mundo o en vías de desarrollo no parecen tener este problema. El motivo no es otro que el ingente consumo de agua que se realiza por parte de particulares o empresas. En este gráfico, realizado por Word Resources Institute puedes ver los países que tienen mayor problemas de estrés hídrico. Como puedes comprobar, España es uno de los que está en la cuerda floja si no se remedia la situación.

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Pincha en la imagen para ver el mapa ampliado.

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