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Published on April 23rd, 2015 | by Daniel Castillejo

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La isla de Wallasea: un ejemplo de regeneración sostenible

El Crossrail, actualmente en ejecución en Londres, es la mayor infraestructura que se está realizando en Europa en la actualidad. Consiste en dos túneles ferroviarios de 21 km de longitud (cada uno) que van de Este a Oeste y de Norte a Sur por el subsuelo de la capital británica con el objetivo de descongestionar el saturado tráfico de la ciudad del Támesis. Uno de los problemas a los que se enfrentan los ingenieros a la hora de abordar un proyecto así es qué hacer con las tierras excavadas. En el caso del Crossrail, han llegado a una solución sostenible en la que todos ganan.

57939_wallasea_island_new_nature_reserve_aerial_essexLa pequeña isla de Wallasea, situada en Essex, es un ejemplo de cómo la subida del nivel del mar provocada por el cambio climático puede afectar al medio ambiente. Hasta el siglo XV fue una isla compuesta por tierras cultivadas, pastos y marismas. En ese momento se asentaron allí holandeses que desecaron las tierras para cultivarlas usando para ello diques que contenían las mareas que inundaban zonas de la isla de forma natural. La isla dejó de estar habitada a finales del siglo XIX y a partir de entonces comenzó el deterioro de los diques y, ya avanzado el siglo XX, las catastróficas inundaciones que amenazan con acabar con un ecosistema muy rico en biodiversidad.

Wallasea-Island-2Y aquí es donde llegamos a lo interesante. La isla de Wallasea está, en su mayor parte, 2 metros por debajo del nivel del mar y los diques que eliminaron los humedales y marismas que formaban Wallasea ya no sirven para contener las mareas, que amenazan con destruirla. Para solucionar esto, el RSPB (Royal Society for the Protection of Birds) comenzó en 2.006 a permitir la entrada de agua a través de los diques en alguna zona de la isla, para crear nuevos humedales que habían desaparecido y en 2.008 diseñó un plan para convertir la isla en una reserva húmeda para aves. Para ello había que crear una red de caminos y diques para formar humedales, marismas y lagos salados y subir el nivel medio de la isla para evitar que las mareas la destruyeran en su totalidad. La tierra necesaria se sacaría de la obra del Crossrail.

Los trabajos siguen su marcha y 3 millones de toneladas de tierra (las tres cuartas partes de lo excavado) se han llevado ya a la isla para seguir con el proyecto, el de mayor envergadura de estas características en Europa. Un proyecto de regeneración medioambiental win-win en el que todos ganan, en el que todos ganamos.


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