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Published on August 22nd, 2016 | by Daniel Castillejo

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Lavarse los dientes no es tan inocuo

Según un artículo publicado por científicos de siete universidades e instituciones de Estados Unidos el año pasado en la revista Environmental Science and Technology, gestos tan habituales como lavarse los dientes o la cara podrían no ser tan inocuos para el medioambiente como podría parecernos en un principio. El uso cada vez más extendido de microesferas de plástico en productos como la pasta dentrífica o los exfoliantes para el lavado de la cara está causando graves problemas medioambientales, especialmente en los océanos.

Como explican en La Vanguardia, las microesferas o microperlas de plástico son una parte teóricamente pequeña del problema de la contaminación por plásticos, pero su impacto es especialmente grave porque se utilizan en productos -como la pasta de dientes o los cosméticos- cuyos residuos llegan con mucha facilidad a los sistemas de tratamiento de aguas residuales, donde no siempre pueden ser eliminados de forma eficaz, dado su pequeñísimo tamaño, lo que dificulta tremendamente su filtrado.

exfoliantes-de-plstico¿Para qué se usan estas microesferas? ¿De qué están hechas? Parece ser que su función fundamental es realizar una exfoliación mecánica de las capas externas de una superficie. Algo básico para acelerar el ritmo de renovación de la piel y mejorar su textura, por ejemplo. Están hechas, principalmente, de productos derivados del petróleo (polipropileno, polietileno, nylon…). Y es ahí donde está el problema.

¿Qué problemas provocan estas microesferas? “Hemos demostrado en diversos estudios que microplástico de tamaño y forma similar a las microesferas de algunas pastas dentríficas pueden pueden transferir contaminantes a los animales y causan efectos tóxicos “, ha indicado Chelsea Rochman. En base a la evidencia científica, los firmantes del artículo consideran justificada una legislación que obligue a retirar las microesferas de plástico por lo menos en los productos de cuidado personal. De hecho, ya se están prohibiendo en algunos países, y muchas compañías están eliminándolos de sus productos (Unilever, Ikea, The Body Shop…).

¿Qué se puede hacer, además de prohibirlos? Los firmantes del artículo recuerdan que existen alternativas no tóxicas y productos biodegradables que pueden suplir a las microesferas o microplásticos sin amenazar la calidad de las aguas, así que los productos donde actualmente se utilizan podrían seguir siendo perfectamente útiles para sus usuarios. Muchas veces no es cuestión de poder, sino de querer. Un consejo: la próxima vez que compres pasta de dientes o un exfoliante, o similar, que no se te olvide buscar en los ingredientes Polyethylene. Si ves esa palabra en la lista, vuelve a dejarlo en la estantería.


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