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Published on April 14th, 2016 | by Sergio Navacerrada

Causas de la deforestación

La unión de científicos preocupados (UCS), ha hecho público un informe en el que se analizan las cuatro causas principales de la deforestación y que son responsables de más de la mitad de las talas de árboles en el mundo. Cacao, azúcar o café, en contra de la creencia popular, son solo partes marginales del problema.

Sólo cuatro productos -carne vacuna, soja, aceite de palma, madera- provocan la mayoría de la deforestación tropical.

¿Por qué es tan importante la deforestación? Los bosques almacenan enormes cantidades de carbono. Cuando se destruyen los bosques, se libera el carbono a la atmósfera, acelerando el calentamiento global. La deforestación representa alrededor del 10% de las emisiones totales, lo que equivale a las emisiones anuales de 600 millones de automóviles.

Además de almacenar carbono, los bosques proporcionan un hábitat importante para una larga lista de especies en peligro de extinción y ofrecen muchos otros beneficios, tales como agua potable, productos forestales y la vida de las comunidades indígenas. Son parte activa del ciclo del agua y protegen al suelo ante la erosión.

Con grandes extensiones de tierra barata, mano de obra relativamente baja, y crecimiento durante todo el año, los trópicos se han convertido en un lugar privilegiado para la producción de mercancías industriales a gran escala. La eliminación de las emisiones debidas a la deforestación tropical pueden desempeñar un papel muy importante en la reducción de efectos del cambio climático, y es alcanzable en un futuro no muy lejano.

Los siguientes productos  son la mayor causa de la deforestación. Juntos, tienen un enorme impacto en la salud de los bosques y el clima de nuestro mundo, contribuyendo anualmente 3,83 millones de hectáreas de la deforestación, un área del tamaño de Suiza.

Ganado vacuno
De los cuatro conductores principales de deforestación, la carne de res, es con diferencia la que mayor impacto tiene. La conversión de bosques a pastizales para el ganado vacuno, principalmente en América Latina, es responsable de la destrucción de 2,71 millones de hectáreas de bosques tropicales cada año, un área aproximadamente del tamaño del estado de Massachusetts y tan sólo cuatro países. Esto es más de la mitad de la deforestación tropical en América del Sur, y más de cinco veces más que cualquier causa en la región.

La soja
La creciente demanda mundial de carne y productos lácteos ha contribuido a la duplicación de la producción de soja en los últimos 20 años. La soja se utiliza principalmente para alimentar a la carne de cerdo, aves de corral y a las vacas lecheras, aunque en cantidades significativas también se utiliza para producir aceite vegetal y biodiesel. Grandes extensiones de campos de soja en los trópicos, particularmente en América Latina, se siembran en la tierra recientemente deforestada, o bien en antiguas tierras de pastoreo, empujando al ganado a la frontera forestal. Cada año alrededor de 480.000 hectáreas se deforestan para la soja en los principales países productores de soja.

Aceite de palma
El aceite de palma se utiliza en infinidad de alimentos procesados ​​y de higiene personal, así como en biocombustibles y aceites vegetales. Producido a gran escala en el sudeste asiático, el aceite de palma es un puñetazo en el hígado en lo que a cambio climático se refiere, no sólo por la cantidad de tierra deforestada anualmente (270.000 hectáreas en tres países), sino también porque gran parte de esta área incluye los suelos ricos en carbono conocidos como turberas. Las turberas contienen hasta 28 veces más carbono que los bosques y ese carbono se libera cuando se drenan para las plantaciones de palma de aceite. Como resultado, el aceite de palma genera la mayoría de las emisiones de calentamiento global, además de la carne de vacuno.

Productos de madera
Quizás el símbolo más emblemático de la destrucción de bosques, la producción de madera se ha demostrado que causa alrededor de 380.000 hectáreas de deforestación anual en países clave, aunque el número real es probablemente mayor. Los productos de madera se pueden dividir en dos categorías: la que se hace de fibras de árboles y se utiliza para producir papel y productos relacionados, concentrada principalmente en Indonesia; y la industria maderera, que se utiliza para la construcción o para muebles de alta gama,  más claramente ligada a la degradación forestal, en la que se talan las especies de árboles valiosos y se mantienen el resto. Los bosques degradados son más propensos a ser objeto de la conversión a otros usos de la tierra.

 


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