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Published on November 17th, 2014 | by Daniel Castillejo

¿Cuánta energía consume internet?

3877534599_3c83d9570d_zQuizás es una pregunta que no os habéis hecho nunca, pero, como no podía ser de otra manera, la red de redes necesita energía para funcionar. Smartphones, ordenadores de sobremesa, portátiles, televisores…, cada vez hay más aparatos conectados a internet. Además, todos los datos que enviamos y recibimos de internet están almacenados en servidores operados por distintas compañías que consumen muchísima energía, sobre todo para su refrigeración, para lo que también necesitan agua.

Justin Ma y Barath Raghavan, de la Universidad de California en Berkeley y del Instituto Internacional de Ciencias de la Computación respectivamente, realizaron un estudio que demuestra que internet consume el 2% de la energía mundial. Para llegar a este resultado trocearon la red en todos sus componentes e hicieron un cálculo de la energía que consumen. Evidentemente, es un cálculo estimativo, pero da una idea aproximada de lo que supone el uso de internet en términos energéticos.

La cifra a la que llegaron es de entre 170 y 307 gigawatios hora para que la red exista y funcione. Esto representa un 2 % del gasto energético mundial, lo que no es nada despreciable. Para que os hagáis una idea, de acuerdo con el artículo “Power, Pollution and the Internet“, su autor, James Glanz dice que si la “nube” fuera un estado, su consumo de energía eléctrica sería el sexto más grande del mundo y que la nube consume lo mismo que 30 plantas nucleares.

Las compañías más importantes de internet (Google, Facebook, Apple), están haciendo esfuerzos para reducir este importante gasto energético y procurar que la energía que consumen provenga, en su mayoría, de fuentes renovables. Además, no podemos olvidar toda la energía que internet ahorra, poniendo en contacto a gente que vive a miles de kilómetros de distancia sin que tengan que desplazarse. Nosotros, por nuestra parte, podemos hacer un uso más eficiente de internet, apagando, por ejemplo, el router cuando esté en desuso.

Para más información, podéis consultar este artículo de ABC y este post del blog Esturirafi.


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