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Published on November 17th, 2014 | by Daniel Castillejo

¿Podríamos vivir sólo con energía solar?

Esta es una pregunta que se plantea cada vez con más frecuencia. Está claro que, si tenemos en cuenta las consecuencias del cambio climático sobre nuestras vidas, tendremos que encontrar alternativas a los combustibles fósiles más pronto que tarde, y la opción más viable la vemos todos los días cuando miramos al cielo. La cantidad de energía solar que recibe 1 m2 en España equivale a la proporcionada por 1 barril de petróleo en un año, aproximadamente. Más concretamente, hasta laTierra llega una cantidad de energía solar equivalente a 1,7×1014 kW, lo que representa la potencia correspondiente a 170 millones de reactores nucleares de 1.000 MW de potencia eléctrica unitaria, o lo que es lo mismo, 10.000 veces el consumo energético mundial.

No toda esta energía es aprovechable, pero hay más que suficiente para que la usemos en nuestro beneficio, sustituyendo los combustibles fósiles, y todos los perjuicios que su uso conlleva (medioambientales, sanitarios y económicos).

Existen ejemplos en la actualidad de que esto no es una utopía, sino que es un camino viable. En Alemania, el 9 de junio de 2014, más de la mitad de la energía eléctrica provino de la energía solar. En Reino Unido, la potencia de todos los paneles solares instalados equivale a la de 520.000 kettles usadas simultáneamente.

placas-fotovoltaicasDe aquí a 2040, la energía consumida en el planeta tierra sufrirá un aumento del 56 %. ¿Cómo podríamos cubrir la demanda actual con energía solar? La forma más común de aprovechar esta energía son las placas fotovoltaicas. Con una superficie de 366,375 km2 de estas placas se podría generar la energía eléctrica consumida en el mundo en un año. Esto equivale a la superficie de Alemania, o lo que es lo mismo, el 2 % de la superficie terrestre. Esto es una gran superficie, pero no significa que no sea posible. Existen ya tecnologías que llegan a más de un 30 % de eficiencia (fotovoltaica concentrada) que reducirían esa superficie al mínimo. Y es de esperar que se siga mejorando en la eficiencia de los paneles.

No podemos negar que existen diversos condicionantes que hacen difícil este planteamiento en la actualidad: la gran superficie necesaria, que podría no ser un problema usando zonas despobladas y de gran insolación como los desiertos; el alto coste de las instalaciones fotovoltaicas, aunque no para de disminuir; la dependencia del silicio para la fabricación de los paneles, cuya extracción es poco respetuosa con el medio ambiente… Pero son inconvenientes perfectamente superables tecnológicamente. Otra cosa es la voluntad política de los distintos países que componen nuestra humanidad.

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Fuente: Inhabitat


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