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Published on March 30th, 2016 | by Sergio Navacerrada

¿Quién paga la factura de la fractura?

El riesgo de terremotos está en aumento, y la mano humana está detrás o, más específicamente, la industria del petróleo y el gas.

En un nuevo informe, el Servicio Geológico de EE.UU. se subrayan los riesgos de terremotos para el próximo año, y por primera vez, su evaluación incluye el riesgo de terremotos inducidos por el hombre. Ahora hay actividad sísmica causada por la industria petrolera y la inyección subterránea de aguas residuales.  Siete millones de estadounidenses están en riesgo de sufrir un temblor dañino este año.

En algunas partes de Oklahoma norte-centro y del sur de Kansas, el riesgo de temblores se cifra en torno al 5% y 12%, un nivel de riesgo similar al estado tradicionalmente afectado por estos fenómenos, California. La diferencia es que en California en su mayoría provienen de los procesos naturales. En Oklahoma la mano del hombre está detrás.

El Fracking por sí mismo no es el culpable directo del aumento del riesgo terremoto, según la USGS. Más bien, es la eliminación de las aguas residuales de la industria del petróleo y el gas, lo que puede causar los problemas. Normalmente, el agua residual es resultado del fracking, pero otras veces es simplemente consecuencia de los procesos de perforación tradicionales. El agua que se utiliza para bombear el petróleo y el gas sale contaminada, salada y no potable. Para mantenerlo alejado de las personas y animales, normalmente se inyecta de nuevo en la tierra en formaciones más profundas (por debajo de los acuíferos de agua potable). Este tipo de inyección es la que puede conducir a un aumento de la presión en las zonas de fallas, que puede causar el tipo de deslizamiento asociado a los terremotos.

El siguiente mapa muestra la nueva distribución del riesgo de terremotos relevantes en los Estados Unidos. Téngase en cuenta que la parte de la derecha incluye tanto los terremotos naturales y provocados por el hombre, mientras que la parte de la izquierda incluye sólo los terremotos naturales.

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La evaluación del riesgo de terremotos inducidos por el hombre es complicada debido a las interferencias políticas. Por ejemplo, en Oklahoma – que ya ha sufrido varios terremotos grandes este año, incluyendo uno de 5,1 grados de magnitud en febrero – los legisladores están tomando medidas para frenar la inyección de aguas residuales.

Entre 1973 y 2008, en  EE.UU. se produjeron en promedio anual sólo 24 terremotos de magnitud 3 ó superior. En 2015, la cifra había aumentado a 1.010 – un aumento de 4.000 por ciento respecto al promedio anterior. Ya a mediados de marzo de este año, la cifra se sitúa en 226 terremotos en el centro de los Estados Unidos solamente.

Foto de portada Geer Association


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