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Published on February 16th, 2015 | by Sergio Navacerrada

¿Transformación o fin de las compañías eléctricas?

Así de pasada, y como el que no quiere la cosa, anunció Elon Musk -sobran las presentaciones a estas alturas- que producirá una batería doméstica estacionaria para acumular la energía en los próximos meses.

La compañía que dirige el primo de Musk, Solarcity (presidida por Elon), instala paneles foto-voltaicos y vende los excesos de energía a las compañías locales que comercializan el suministro eléctrico. Solarcity fue fundada en 2006 y tiene ya 168.000 clientes.

El gran problema de las energía alternativas es que tienen picos y valles de energía. No siempre hace sol o sopla el viento cuando lo necesitas o bien a veces se produce más energía de la que eres capaz de consumir en un determinado momento. Si en los hogares hubiera un mecanismo capaz de almacenar esa energía excedente y ponerla a tu disposición cuando se requiere, la dependencia de la red eléctrica convencional disminuiría enormemente.

Este problema de las renovables, a gran escala ha sido resuelto de manera ingeniosa bombeando agua cuando sobra energía y dejándola caer cuando hace falta, pasando por una turbina que produce energía al paso del agua. Intercambio de energía cinética por potencial y viceversa. Recordemos que toda una isla (El Hierro, en España) se sirve de este sistema para auto-abastecerse.

Cuando Elon Musk ha hecho esta afirmación y ha hablado de un periodo de meses, es porque verdaderamente ya existe algo detrás. De hecho, el producto demandLogic parece que ya ha sido instalado con éxito en grandes edificios, como tiendas Walmart, consiguiendo ahorrar entre un 20% y un 30% de la factura energética (dato estimado por Ravi Manghani, analista senior en almacenamiento de energía para GTM).

Además, Solarcity está probando con 500 usuarios en California un programa piloto por el que el cliente dispone de hasta dos días de almacenamiento de energía en caso de apagón total.

¿Cómo se están tomando esto las compañías eléctricas? Pues de acuerdo a un informe elaborado por el instituto Edison (para inversores en eléctricas), el cambio está llegando y no es difícil imaginar un futuro donde los clientes sean independientes de la red gracias las baterías que almacenan energía y a las micro-turbinas. Esto siempre ha creado algo de ansiedad para unas compañías que tienen por delante un modelo a seguir parecido al que tuvieran en su día compañías telefónicas cuando irrumpió la telefonía móvil. Si se hubieran quedado con el modelo de las líneas de telefonía fija, claramente en descenso, hubieran desaparecido un buen número de ellas. Si las eléctricas se convierten también en distribuidores de estas baterías, de paneles solares y de acumuladores de energía, podrían encontrar una nueva línea de negocio. Aunque el ejemplo no es perfecto, ya que la telefonía móvil sigue dependiendo de una red, tiene un mensaje de fondo: renovarse o morir.

No sabemos cuánto quedará para ver estos cambios llegar al usuario doméstico a nivel mundial. ¿Frenarán algunos países más proteccionistas la irrupción de estas tecnologías cuando estén maduras? En el supuesto de que así sea, conseguirán facilitar una transición, pero difícilmente parar el empuje. Se avecinan curvas para algunos, horizonte de cambio para otros.

 

 

 


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No hay evento capaz de superar la ratio satisfacción/coste de una puesta de sol.



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