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Published on March 9th, 2015 | by Daniel Castillejo

Tuberías llenas de energía

Estamos rodeados de energía natural e infinita por todas partes: el sol, el viento, el agua en movimiento… Sin embargo, nos empeñamos en consumir recursos naturales que son finitos para generar la energía que necesitamos para nuestras vidas. La ciudad de Portland ha apostado por aprovechar la energía del agua que ya fluye por las tuberías del sistema de abastecimiento para obtener electricidad limpia y gratuita, dando así un ejemplo a imitar por otras localidades americanas y, por qué no, del resto del mundo.

En asociación con la empresa Lucid Energy, el Ayuntamiento de Portland ha sustituido parte de la red de abastacimiento de agua por una tubería diseñada por dicha empresa que incluye cuatro turbinas de 42 pulgadas. Al pasar el agua a través de las turbinas, las hace girar y generar, por tanto, energía eléctrica que se vierte luego a la red del estado de Oregón. Se estima que el proyecto estará ejecutado y en funcionamiento este mes de marzo de 2015. Además, según Lucid Energy, es el primer proyecto de estas características en los EEUU.

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El sistema, por su diseño, no se ve afectado por las condiciones climatológicas, como ocurre en otras energías renovables como la eólica o la solar. Y tampoco tiene impacto sobre el entorno, como por ejemplo un embalse hidroeléctrico, al estar embebido en una tubería de una red existente.

Para que la generación de energía sea limpia, el sistema debe ser instalado en tuberías que lleven agua por gravedad, sin que haya un bombeo previo. En cualquier caso, hace más que proporcionar energía limpia: puede monitorizar el estado de la red de abastecimiento de una ciudad, así como la calidad del agua suministrada.

Una vez en funcionamiento, se espera que la instalación genere electricidad por valor de 2.000.000 $ durante los veinte años en los que la empresa Lucid Energy explotará la instalación junto con el Ayuntamiento de Portland, unos 1.100 megavatios hora al año, suficientes para suministrar la electricidad de 150 hogares. El dinero servirá para pagar la construcción y el mantenimiento de la instalación. Una vez pasado este período, la Empresa de Aguas de Portland será el único propietario y recibirá, por tanto, todos los beneficios.

La energía limpia nos rodea, sobre nuestras cabezas, bajo nuestros pies. ¿Por qué no aprovecharnos de ello?

 

Fuente: Good.

 


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