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Acción styrofoam cup

Published on June 13th, 2016 | by Daniel Castillejo

Ciudades libres de poliestireno

El poliestireno está por todas partes: en los vasos desechables de café, en las bandejas de pescado de los supermercados, en el aislamiento de nuestras viviendas… Sin embargo, muchas  ciudades, especialmente en los EEUU, están prohibiendo su uso. ¿Por qué?

Aunque no falta gente que lo niega, el poliestireno es un material muy difícil de reciclar. Y es un material que, al convertirse en residuo, provoca la muerte por asfixia de muchos animales marinos, que lo confunden con alimento. Otro problema es que, al ser un material muy poroso, acumula muchas de las toxinas que flotan en los océanos, que pasan así a la cadena alimenticia.

polystyrene-¿Por qué es tan difícil de reciclar? Como explican en la web de la BBC, debido al procedimiento químico que se emplea para convertir las pelotitas de poliestireno en EPS es casi imposible transformar, por ejemplo, un plato de este material en un recipiente con otro formato. “No puedes tomar un vaso (…) y moldearlo otra vez porque ya se ha expandido”, explica Joe Biernacki, profesor de ingeniería química de la Universidad Tecnológica de Tennessee. “Lo que hace falta son bolitas de poliestireno virgen”. Actualmente se está investigando la posibilidad de desarmar el material en pelotitas a un costo asequible, pero hasta la fecha hay muy pocas maneras prácticas de reciclarlo.

Otro método que se ha puesto a prueba es el reciclaje térmico. En este proceso, el EPS reciclado se quema en incineradores municipales, lo cual genera dióxido de carbono y vapor de agua. Esto lo convierte en un buen combustible para los sistemas que emplean calor para generar energía a partir de desechos.

En cualquier caso, hay alternativas a este material. Desde 2013, la cadena de comida rápida McDonald’s usa papel en lugar de poliestireno para sus envases. Y Dunkin Donuts está usando envases de polipropileno, un material caro, pero reciclable. Para nosotros, lo importante es que exista un debate sobre el uso de envases desechables y su repercursión en el medioambiente. Y lo tenemos claro, lo mejor sería usar envases reutilizables. O tomar el café sentado en una terraza en una taza cerámica. ¿Lo conseguiremos algún día?

 


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