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Published on February 10th, 2016 | by Daniel Castillejo

Bicicletas de madera

Llevamos años viendo bicicletas ecológicas hechas con algún tipo de madera. La mayoría suelen estar formadas por un cuadro de bambú y algunas piezas de madera laminada o de alguna especie tropical de gran dureza. Aunque el bambú podría parecer el material perfecto para este cometido, por ser renovable y de crecimiento rápido, no parece tan adecuado cuando pensamos que hay que traerlo en barco de los lugares más apropiados para su cultivo.

IMG_1704En Reino Unido, una empresa de carácter social llamada BEAMZ, está explorando la opción de construir bicicletas con maderas y mano de obra locales. Como cuentan nuestros amigos de Treehugger, la madera utilizada se consigue mediante lo que en inglés llaman coppicing, una antigua forma sostenible de gestionar bosques en las islas británicas. Muchas especies de árboles, cuando son cortados hasta la raíz vuelven a brotar desde su base. Estos brotes, una vez que llegan a un diámetro adecuado, son cortados para ser usados como postes, carbón o para hacer muebles. Una vez cortados, vuelven a brotar desde las raíces, si se hace de manera adecuada y con las correspondientes rotaciones.

El cuadro de la bicicleta Bitula está hecho de abedul, el manillar de madera de sauce y todo está unido con fibra de cáñamo y una resina biológica. Dispone, como cualquier bici, de un sistema de discos y piñones para cambiar de marcha y pesa tan sólo 11 kg.

Detrás de BEAMZ está el ingeniero Nick Coates. Con esta iniciativa, persigue tres objetivos: elaborar una bicicleta de bajo impacto medioambiental, apoyar la biodiversidad al fomentar la gestión sostenible de los bosques y mejorar la economía local creando trabajos locales que usan materiales locales. En principio las primeras bicicletas estarán listas en primavera, aunque todavía están detallando los últimos flecos del crowdfunding que harán para venderlas. Estamos ansiosos por probar una.


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