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Published on April 27th, 2016 | by Daniel Castillejo

La solución está en los hongos

Ecovative es una empresa radicada en Nueva York que elabora productos para construcción y empaquetado a partir de materiales sostenibles. Como alternativa al uso de los plásticos la gente de Ecovative propone los hongos. Los materiales basados en hongos son un nuevo tipo de biomaterial renovable hecho a partir del micelio de los hongos y de productos derivados de la agricultura, no alimentarios. Mediante un proceso patentado por Ecovative, se deja crecer a la mezcla compuesta por el micelio y los restos agrícolas durante cinco días en un sitio oscuro. Como resultado, se obtiene un material orgánico y compostable que puede ser usado en muchos productos, como materiales de construcción, aislamiento térmico y envases.

680670qwqw3151_e61c52c2b6_b-EEl proceso, como ya se ha dicho, usa desperdicios agrícolas, como la cascarilla del algodón a los que se inocula, tras un calentado y limpiado previos, el hongo. Durante los cinco días de crecimiento se puede moldear el material en la forma que se quiera: envases, parachoques o tablas de surf. Tras este paso, se vuelve a calentar el producto para parar el proceso de crecimiento del hongo. La huella ecológica de estos productos es mínima y el objetivo de los fundadores de la empresa es sustituir los productos derivados del petróleo que se usan actualmente por los desarrollados por Ecovative, totalmente compostables.

Ecovative_Judith-EnckEntre los productos que han desarrollado se encuentra el Myco board, un sustituto de los tableros de aglomerado, que usan resinas dañinas para el medioambiente. Ellos usan una resina natural para unir las partículas que componen sus tableros. Ya hay empresas de muebles interesadas en este producto. Otro interesante producto es el Myco Foam, un sustituto del poliestireno extruído que se puede usar en envases y aislamientos. De hecho, empresas como DELL y Stanhope Seta ya lo están usando en sus productos.

¿Será este el principio del fin de la era del plástico? Iniciativas como ésta parecen indicar que este camino es, por lo menos, posible.


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