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Published on May 10th, 2015 | by Daniel Castillejo

Evaptainers: neveras sin electricidad

El enfriamiento evaporativo, una tecnología básica de refrigeración, puede ayudar a mantener fresca la comida durante más tiempo usando tan sólo agua y sol. Los evaptainers lo traen de nuevo a nuestros días.

usr-609-img-1407387454-c1505-356x356En los países desarrollados la refrigeración no es nada del otro mundo. Tenemos grandes frigoríficos en nuestras casas y, cuando hay un apagón, podemos, sencillamente, comprar bolsas de hielo para mantener nuestra comida fresca. Pero en muchas partes del mundo, mantener frescos los alimentos es un gran reto, no sólo para particulares, sino también para los granjeros y agricultores que llevan esos alimentos al mercado. En su caso, no es suficiente con tener un frigorífico porque, en muchos casos, la electricidad necesaria es cara y poco fiable, dado el estado de las infraestructuras locales.

Sin embargo, existe un método de refrigeración que ha probado su eficacia a lo largo del tiempo y que no requiere ni de electricidad ni de ningún tipo de combustible. Los enfriadores pot-in-pot (vasija en vasija) pueden, mediante el enfriamiento evaporativo, mantener la comida fresca en regiones áridas (son más efectivos en condiciones de baja humedad relativa). El problema es que no están diseñados para ser transportados, así que no son útiles para llevar los alimentos de la granja al mercado.

A Quang Truong, un estudiante del MIT de Massachussets, se le asignó una tarea en clase: desarrollar algo que pudieran cambiar la vida de mil millones de personas. Después de estudiar el problema de la falta de refrigeración en los países en desarrollo, se centró en la antigua tecnología del enfriamiento evaporativo. Él y Spencer Taylor desarrollaron los Evaptainers, unos contenedores que, usando materiales más ligeros, recrean la tecnología del enfriamiento evaporativo de los enfriadores pot-in-pot. Considerando que aproximadamente el 45 % de los productos cultivados en África se echan a perder antes de llegar al consumidor, los Evaptainers son un invento que podría cambiar la vida tanto de los cultivadores como de los consumidores.150406113604-evaptainer-780x439

El actual diseño de los Evaptainers puede almacenar hasta 60 litros de producto y mantenerlo fresco durante 12 horas utilizando tan sólo 6 litros de agua. Se espera que cada uno cueste entre 10 y 20 dólares. Son, además de fáciles de usar, resistentes como para soportar la caída desde una motocicleta y seguir funcionando. Usando estos contenedores, los granjeros podrían aumentar sus ingresos en un 25 % y podrían amortizarse en pocos meses.

Si te interesa saber cuándo estarán disponibles, puedes registrarte en su web, además de aprender sobre el enfriamiento evaporativo.

 

Fuente: Treehugger.


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