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Reciclaje casa-de-paja

Published on October 12th, 2014 | by Daniel Castillejo

Construcción con balas de paja

“Esta paja parece pequeña y ligera, y la mayoría de la gente desconoce lo fuerte que es. Si la gente conociera el verdadero valor de esta paja, podría suceder una revolución a nivel humano que podría ser lo suficientemente poderosa como para cambiar el mundo”. Esta frase del gran Masanobu Fukuoka, agricultor, biólogo y filósofo japonés, da una idea del potencial que tiene un material en aparencia débil y poco aprovechable.

La idea de construir con paja no es nueva. Desde hace miles de años se ha usado este material en la construcción de edificios, combinado con otros materiales (tierra, arena, agua) o directamente en las cubiertas. Pero no fue hasta finales del s.XIX, cuando nuevas máquinas hicieron posible la fabricación de balas de paja, que se empezó a usar dichas balas como material de construcción en todo tipo de edificios. Esto ocurrió en el Oeste de Nebraska, donde empezaron a construir usando las balas de paja a modo de ladrillos gigantes. La motivación de los pioneros que idearon este sistema era puramente práctica: en la zona no había otro material para construir. Sin embargo, descubrieron con sorpresa que era un material igual o mejor que los que se habían utilizado hasta entonces, de modo que la tradición de construir con balas de paja ha pervivido hasta nuestros días.

800px-Arthur_Pilgrim_Holiness_Church_from_NWEl uso de la paja como material de construcción es positivo en muchos aspectos. Reutiliza un material que, de otra manera, no sería más que un desecho. Es un material que mejora el balance de CO2 en la construcción, ya que lo ha fijado a lo largo de la vida de la planta. Tiene una gran capacidad de aislamiento y permite que la vivienda respire.

Pero es un material que también tiene alguna desventaja, perfectamente solventable. Su principal enemigo es la humedad, que puede dar lugar a podredumbres y a la aparición de insectos y hongos. Para evitar esto, hay que crear una base que aisle las balas del terreno (un zócalo de ladrillo, piedra u hormigón podría valer) y un sombrero que las proteja de la lluvia (un buen alero será suficiente). Además, un revestimiento de arcilla, tanto en el interior como en el exterior, protejerá estupendamente las balas que forman los muros y les dará inercia térmica, lo que contribuirá a crear una envolvente bien aislada del exterior.

casa-pajaLos edificios hechos con balas de paja presentan también un buen aislamiento contra el ruido y se construyen con rapidez. Además, son bastante más económicos que los construidos de forma convencional, siendo un sistema muy bueno para la autoconstrucción, dada su sencillez técnica.

Como se puede deducir de todo lo dicho, el uso de la paja como material de construcción presenta más ventajas que inconvenientes y es una solución a la quema que es tan usada en la agricultura convencional, evitando la emisión de toneladas de CO2. Hay multitud de publicaciones y sitios en internet. Un buen lugar para empezar es la Red de Construcción con Paja.

 


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