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Vivienda Rocket-Mass-Heater-by-Ernie-and-Erica-Wisner

Published on July 27th, 2016 | by Sergio Navacerrada

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¿Qué son las estufas de inercia térmica (también llamadas rocket)?

Técnicamente, se podría decir que son una combinación de cocinas de combustión eficiente combinadas con estufas de mampostería.

Historia

La ONG Aprovecho, nació en los años setenta con objeto de atajar un problema que para muchos puede ser desconocido pero de enormes dimensiones:

  • El humo de cocinas de combustión aún mata a 4 millones de mujeres y niños al año
  • Las cocinas de combustión contribuyen al cambio climático en cifras calculadas de entre un 18% y 25%  (New York Times, 2008).

Aprovecho se dedica a día de hoy promocionar la creación de laboratorios de pruebas para optimizar la combustión en cocinas de leña, pero en los setenta, retó directamente a diseñar estas cocinas/hornos de leña para que fueran eficientes, simples de construir y económicamente viables, algo que de verdad pudiera tener buena acogida en países del tercer mundo, que es donde radica el problema principalmente.

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Apareció entonces en escena Ianto Evans, un arquitecto y profesor de origen galés que recorrió multitud de países en centro-América y África para estudiar la problema in situ. De sus investigaciones de campo y sus conocimientos, creó la Lorena, una cocina donde su geometría y materiales permitían una combustión limpia y eficiente.

De la cocina al salón

Una vez optimizada la combustión, Ianto Evans pensó en dar dos pasos más, el primero fue combinar la cocina de combustión con calefacciones de mampostería, muy comunes en Rusia, el segundo traerlo al “primer mundo” haciendo talleres y divulgando el conocimiento.

El calor por convección, el que calienta el aire, es difícil de transmitir al cuerpo humano. El aire es un buen aislante. Por otro lado, el calor por radiación te calienta el lado expuesto al calor, pero no el otro.

Las estufas de mampostería, tienen como principio hacer circular el aire caliente antes de liberarlo por un laberinto de mampostería, de rocas, ladrillos, cerámica y otros materiales capaces de absorber ese calor antes de que el aire sea expulsado.

Pablo Bernaola, de estufas rocket, diseñador y constructor de este tipo de estufas, declaró a planeta-vivo que “el aire de una chimenea convencional es expulsado a 270°C, mientras que una estufa de inercia lo expulsa a 70°C”. ¿Dónde está esa diferencia de calor? Pues es calor que ha quedado retenido, bajo los principios básicos de termodinámica, en ese laberinto que se cruza antes de salir.

Así pues, encontramos unas características comunes en los diseños básicos de estas estufas: una cámara de combustión, generalmente un bidón metálico que entrega calor de manera inmediata y una masa que retiene el calor, donde son muy populares los bancos(que se convierten en cómodos sofás al añadir cojines) y camas de día.

Los bancos y camas de día tienen la propiedad de transmitir el calor por conducción, que a efectos de ser absorbido por el cuerpo humano es más directo que la convección y radiación.

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La gran ventaja

Puede quemar pellets, pero en palabras de Pablo, aunque técnicamente es posible, puede no ser el mejor encaje, pues al final acabas dependiendo de una cadena de suministro.

Pero su gran ventaja es su eficiencia. La “eficiencia en la combustión es de más del 90%, pero la verdadera ventaja es la eficiencia atrapando el calor, ya que no se expulsa el aire a altas temperaturas, sino una vez que éste ha transmitido el calor a la casa”. Lo cierto es que expulsar aire a 270°C para calentar la atmósfera, no tiene ningún sentido.

Lo anterior se traduce en que tres o cuatro horas quemando leña son suficiente para que el calor siga desprendiéndose durante 24 horas. La inercia, el calor acumulado, se entrega lentamente durante horas y ahí es donde está la eficiencia y el ahorro.

“Si la estufa revoca, es que está mal construida”, comenta Pablo cuando se le pregunta si quedan humos que pasan a la casa. “He visto a arquitectos diciendo que tenía que revocar por el diseño y, una vez construida y probadas, cambiar su opinión al respecto”.

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La estética

En muchos diseños está presente el bidón metálico. Si bien algunos ven un elemento poco estético en él, otros han sabido integrarlos con mucho estilo en la decoración, especialmente considerando el carácter rústico de la construcción.

Este tipo de instalaciones han ganado adeptos entre los aficionados a la bioconstrucción y permacultura. Fincas rurales, donde la leña se consigue localmente y la sensación de autosuficiencia crece. Existen profesionales dedicados a asesorar y diseñar. La transmisión del conocimiento es una característica del sector de la bioconstrucción, con múltiples talleres especializados. También puedes llamar a alguien que te ayude al construirte la tuya o que la construya en su totalidad. Con su experiencia, la posibilidad de que algo salga mal se reduce. “Hemos montado decenas de estufas de inercia y ninguna es igual a la anterior, siempre estamos aprendiendo” nos cuenta Pablo Bernaola.

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El problema, como alguien declaró alguna vez, una vez que pruebas uno de esos bancos calientes en un frío invierno, es que hace falta una espátula capaz de “raspar humanos” de la superficie. Su comfort y atractivo visual invitan a leer relajados mientras la tormenta cae al otro lado de la ventana.

Fotos cortesía de canadianoffthegrid.com

 

 

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No hay evento capaz de superar la ratio satisfacción/coste de una puesta de sol.



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